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Est de l'Afrique: ToughStuff (w / vidéo)

Introduction

L'idée de ToughStuff venu à Adriaan sur un voyage à son domicile aux Pays-Bas, entre relais de travailler avec les organismes de bienfaisance et les ONG en Afrique depuis quinze ans. Il était dans le jardin, l'inspection d'une lampe d'extérieur pas c

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Est de l'Afrique: ToughStuff (w / vidéo)

L'idée de ToughStuff venu à Adriaan sur un voyage à son domicile aux Pays-Bas, entre relais de travailler avec les organismes de bienfaisance et les ONG en Afrique depuis quinze ans.

Il était dans le jardin, l'inspection d'une lampe d'extérieur pas cher qui avait panneaux solaires intégrés dans le haut de la plastique. La lumière serait recharger automatiquement un ensemble de batteries pendant la journée, et avoir assez de puissance pour rester allumé toute la nuit.

Il pensait, si le monde développé pourrait être utiliser cette technologie pour éclairer nos jardins, alors pourquoi ne pas le même matériel soit utilisé comme une source de lumière primaire pour les personnes les plus démunies dans le monde?

Après quelques années de recherche et développement, ToughStuff international est né.

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Bon, une pause pour un bref avertissement: je dois dire que je ne voudrais pas consacrer généralement un article entier à rédiger une entreprise commerciale. Mais je crois de tout coeur de l'approche de ToughStuff. C'est l'une des rares choses que j'ai vues qui a le potentiel de changer la face du monde en développement de multiples façons ...

Le camion nous sommes en est plein à ras bord; six hommes adultes et une charge de lampes, panneaux, batteries et du matériel de merchandising. Je suis avec une équipe de vendeurs que ToughStuff a réuni pour commencer à promouvoir les produits sur pied d'Antananarivo à Toliara, dans le sud de Madagascar.

Grâce rompu français et en anglais, je trouve que l'équipe des ventes est venue de tous les horizons de la vie; un couple d'étudiants universitaires, un directeur de la publicité de la brasserie, un mécanicien automobile ... ils sont heureux de travailler pour l'entreprise, et excité de sortir de la ville pour quelques jours.

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Nous fait des arrêts dans les petits villages, où les collines vertes et bleues ciel des traînées de rencontrer de terre rouge lumineux. L'équipe des ventes montre avec enthousiasme au large des lampes et des panneaux aux propriétaires de petits commerces en bordure de route. Dans chaque endroit, une foule se forme aussitôt autour des vendeurs.

Les gens sont instantanément intrigués par les produits qui cherchent futuristes; ils ont vu l'énergie solaire sur les toits des grands immeubles, mais sont surpris de l'avoir dans leurs mains, à un prix (20 $) qui est encore considéré comme un investissement, mais à portée de main.

Les propriétaires de magasins d'écrire leurs noms et numéros de téléphone dans les livrets poussiéreux. Certains des propriétaires d'entreprises les plus riches discuter de la possibilité d'acheter de grands ensembles de lampes et de les louer à des consommateurs individuels. Je vois tout à coup l'éclat du modèle d'affaires de ToughStuff, en ce qu'il est théoriquement 1,4 milliards de clients dans le monde qui a désespérément besoin de ce produit; pas quelque chose que beaucoup de start-ups peuvent prétendre.

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Une centaine de miles à l'extérieur de la capitale, nous nous arrêtons pour vérifier avec quelques clients qui ont reçu des prototypes. La première maison que nous visitons est une brique de deux niveau, de la boue, et la structure de chaume qui appartient à un agriculteur et charpentier nommé Regice. En dehors de la maison, six ou sept enfants jouent avec un cerceau de métal qu'ils poussent avec un bâton. L'objectif semble être d'obtenir le cerceau de rouler en utilisant le bâton pour pousser le long, tapant sur les bords gauche et droite pour le faire tenir debout.

Regice fait des chariots tirés par des chevaux pour vivre, et nous dit que chaque panier lui faut environ un mois pour construire. Avant d'utiliser la lampe ToughStuff, il a utilisé des lampes à pétrole à la maison et dans son hangar, ce qui coûterait environ 20 cents par jour pour le remplir. Il est très heureux de l'aide de la lampe à LED, parce que c'est gratuit à utiliser et si facile à utiliser que ses enfants chargent la lampe pour lui. Il achète maintenant de la nourriture et investit dans son entreprise de menuiserie avec l'argent qui aurait été dépensé sur le kérosène.

Il nous montre qu'il garde le panneau solaire monté sur le toit, avec le petit cordon qui pend sur le balcon pour charger la lampe pendant la journée. L'équipe de vente fait ressortir un adaptateur qui vient d'être publié qui utilise le panneau solaire pour charger une gamme de téléphones mobiles. Regice accepte immédiatement d'en acheter un, de sorte qu'il n'a pas à marcher jusqu'à la ville et de payer pour recharger son téléphone.

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Regice est plus heureux que la plupart des villageois voisins. Il est en mesure d'acheter des choses comme le connecteur lampe et un téléphone cellulaire parce qu'il exploite une entreprise stable. Mais pour la plupart, de 20 $ par lampe et le panneau est toujours un tronçon important - quelque chose qui Adriaan espère rogner comme ToughStuff décolle.

Nous continuons notre voyage en direction du sud et le soleil commence à se coucher sur de grandes formations rocheuses monolithiques à l'Ouest. Je pense à l'enthousiasme que j'ai assisté au cours de la journée; les villageois qui nous avons parlé ont si peu, mais encore étaient tellement excités à la chance d'avoir une source fiable, propre et renouvelable de lumière.

En savoir plus sur ToughStuff sur leur site web - http://toughstuffonline.org

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