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Obtenez un guide pour la médina de Marrakech

Introduction

Lorsque j'ai touché le sol à Marrakech, au Maroc, la semaine dernière, je n'ai pas perdu de temps en passant par la porte et la position dans la médina (la vieille partie de la ville). Après tout, je suis un voyageur aguerri, et je sais comment lire

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Obtenez un guide pour la médina de Marrakech
Lorsque j'ai touché le sol à Marrakech, au Maroc, la semaine dernière, je n'ai pas perdu de temps en passant par la porte et la position dans la médina (la vieille partie de la ville). Après tout, je suis un voyageur aguerri, et je sais comment lire une carte. Si je l'ai perdu, je raisonnais, je pouvais voir la mosquée de la Koutoubia à partir de presque n'importe où dans la ville - c'est le plus haut bâtiment autour (par la loi) à 77 mètres de haut. Moins d'une heure plus tard, j'étais dans un endroit couvert, ruelle étroite et ne pouvais pas voir la lumière du soleil, et encore moins le minaret de la Koutoubia de. Ma carte, qui ne montrait rues, était sans valeur. Même dans les rues, la carte a été peu d'aide, car il ya un manque de panneaux de signalisation.

Soudain, j'ai réalisé que je n'aurais pas rejeté la proposition du directeur de l'hôtel que j'engage un guide pour la journée.

Plusieurs heures plus tard, j'ai trouvé ma voie en dehors de la médina, pour se rendre compte que j'étais sur le mauvais côté de la ville, et fait le tour de l'extérieur à mon hôtel. Ma femme était furieux. J'étais irrité. Et, j'ai réalisé ce que mon plan pour le lendemain serait. Il s'agissait de l'expérience d'un pro local, Mustapha. Je ne regrette pas de payer 25 $ pour ses services très utiles.

Je sais ce que vous pensez ... c'est ce que je pensais. Les guides sont des escrocs. Vous sentez que vous pouvez naviguer une ville sur votre propre. Si vous avez lu toute la littérature de Voyage sur Marrakech, vous savez que les guides sont là que pour vous apporter des souks (boutiques) qui les paient la plus haute commission. Donc, on vous guidera à droite dans une situation de vente à haute pression. En réalité, toutes ces perspectives tiennent un peu de la vérité.

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Dès que je suis entré dans la médina le premier jour, j'ai été harcelé assez régulièrement par de nombreux guides "indépendants", dont certains prétendent travailler pour les grands hôtels. Il était incroyablement persistante, offrant de faire le tour de la ville. Voici un indice. Si vous ne remplissez pas votre guide à l'hôtel, il ne fonctionne pas pour un. Comme vous obtenez plus loin dans la ville, ils abandonner l'hôtel charade, mais ont beaucoup d'autres histoires. Un expliqué qu'il voulait juste de pratiquer son anglais. En fait, quand je lui ai répondu en français, il a continué en anglais. Je savais que la situation mais salue sa ténacité (maintenant, au moins). Éviter ces gars-là. Ils vous emmèneront directement dans les souks, et c'est tout ce que vous verrez.

Quand j'ai rencontré Mustapha à l'Hôtel Hivernage and Resort, il était vêtu d'une veste et une cravate. Son anglais et en français ont été fortement accentué mais plus que suffisant. Et, sourit-il. Il a demandé ce que je voulais voir. J'ai énuméré hors des endroits comme les tombeaux Saadiens, le palais Bahia et la place Jemaa el Fna (place principale de la médina), et il consciencieusement les ai notés. Quand j'ai fini, at-il ajouté, "Et les souks?" Oui, les souks ...

Immédiatement, j'ai vu une différence. Mustapha héla un taxi et nous a obtenu un bon prix. Nous sommes allés directement aux endroits que je voulais voir, et ses explications les avons à la vie. Il s'avère que j'étais près de toutes les attractions majeures sur ma liste la veille, mais je ne l'aurais jamais trouvés. Avec mon guide, il était rapide et indolore. Il a également souligné les différences entre les gens qui marchaient par, fournir quelques indications sur les groupes ethniques du Maroc. Bâtiments sans fenêtres extérieures ou des balcons, par exemple, étaient de habitants berbères, tandis que ceux avec des fenêtres et des balcons donnant sur la rue ont été construites par les colons juifs. Je n'aurais jamais pensé que cela sur mon propre.

Les petites attentions sont belles, aussi bien. Comme nous approchions les tombeaux Saadiens, Mustapha a vu un grand groupe de touristes qui approche. Au lieu de nous prendre à la fenêtre pour payer nos frais d'admission, il hocha la tête dans sa direction et nous conduit tout droit dans le bâtiment. Il nous a emmenés sur les lieux prisés rapidement. Quand je me suis retourné, j'ai vu une grande foule derrière moi. J'aurais passé beaucoup de temps à attendre, mais plutôt eu une place de choix pour aussi longtemps que je voulais. Sur notre chemin, nous sommes allés à la fenêtre et se sont installés vers le haut. Si j'avais essayé de retirer ceci moi-même, je ne pense pas que j'aurais eu beaucoup (je n'avais même pas pensé à essayer).

Quand j'ai vu ce qui ressemblait plutôt ordonné graffitis sur les murs tout au long de la médina, tout ce que j'avais à faire était de demander. Mustapha a expliqué qu'il ya 32 partis politiques au Maroc, et chacun est alloué un espace spécifique sur le mur à utiliser pour la campagne. Je n'ai pas compris le message du tout, mais au moins je suis la dérive.

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Comme nous avons navigué les rues sinueuses de Marrakech et ses ruelles étroites, J'ai remarqué que moins des guides indépendants nous ont approchés. Quelques-uns des plus hardis ont fait faire l'effort, mais Mustapha, les congédia rapidement. Aussi, il m'a fait savoir que je pouvais briser les règles. La plupart des habitants noyau dur n'aiment pas avoir leurs photos prises, mais qu'il me donnerait un coup d'oeil lorsque leurs têtes se tournèrent, pour que je puisse obtenir les plans que je voulais.

Bien sûr, vous savez où nous nous sommes retrouvés ...

Une bonne partie de notre journée a été consacrée dans les souks, qui sont labyrinthes de petits magasins situés partout dans Marrakech. Je n'aime pas faire les courses, donc je me suis ennuyé aux larmes, mais je n'ai pas trouvé quelques-unes des présentations (et c'est ce qu'ils étaient) perspicace. Ma femme a apprécié à fond l'expérience. Je ne pense qu'il s'agissait de lieux de prédilection de Mustapha - ce n'est que le cynique en moi. Mais, car il y avait une relation de confiance, vous ne vous sentiez pas inquiets à l'aide d'une carte de crédit ou d'avoir les marchandises envoyées à votre hôtel (ou à la maison à la livraison) plus tard. Du Maroc est une culture de vente. Vous avez juste à accepter que lorsque vous entrez à l'intérieur des murs de la ville. L'astuce consiste à trouver un avantage que vous pouvez. À cet égard, comportant un guide utile. Beaucoup.

Quand je laisse Mustapha sais que j'ai eu fini les courses, il nous a fait par la place Jemaa el Fna pour quelques séances de photos, puis rapidement revenir à l'Hivernage. Le moment était venu de payer les pots cassés, et comme chaque interaction, c'était une négociation. J'ai demandé combien, et il m'a répondu que je devrais payer tout ce que je voulais. Eh, j'ai lancé le taux affiché par l'hôtel jusqu'à 20 pour cent. Il l'a gagné.

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